名滿球壇的職棒長青樹Julio Franco於1978年進入職棒體系,1982年以23歲之齡於大聯盟費城人隊短暫上場,隔年被交易至印地安人隊之後才開始固定出賽,並在年度最佳新人票選中獲得第二名,生涯入選過三次明星賽、並在1991年拿下打擊王的獎項。多明尼加籍的Julio Franco雖然不像一些同鄉常常全壘打滿天飛,但高打擊率的他也一向給人穩定的內野手的印象,只是誰也沒想到,這印象足足維持了23個球季,直到Franco於2008年宣布退休才暫時劃下句點。如今,高齡55歲的Franco要在獨立聯盟繼續奮鬥,繼續寫下屬於自己的不老傳奇。

232244-330-0  

  Franco日前宣布加盟目前隸屬於聯邦棒球聯盟的沃斯堡野貓隊(Fort Worth Cats),並身兼打擊教練職務,美國時間五月二十合約便自動生效,位於德州的沃斯堡,對於生涯有五季待在德州遊騎兵的Franco來說不陌生,Franco 也表示自己很期待加盟這支球隊,和年輕的新隊友們好好切磋球技。

  55歲的Franco再度重返職棒戰場,讓人想起Satchel Paige等更加長青的前輩,42歲才從黑人聯盟進入大聯盟的Paige曾經在59歲高齡時仍在聯盟出賽、1898年生涯初登板的Nick Altrock則是在1933年以57歲高齡於大聯盟出賽、1980年代則有50歲的Minnie Minoso代表芝加哥白襪隊上場代打締造紀錄。高齡55歲的Franco此次雖然不是重返大聯盟,但在大聯盟立下不少戰功的他此次在退休近六年後重返棒球場,也是為一段神奇的故事。

  Franco最後一次在大聯盟出賽是在2007年9月17日,當時他已49歲。在他的23年大聯盟生涯中共效力過八支球隊、出賽2527場比賽,生涯共擊出2586支安打、173支全壘打和281次盜壘,生涯最精華時期多半待在德州遊騎兵隊,1991年Franco以三成四一打擊率代表遊騎兵隊拿下美聯打擊王、擊出15發全壘打外帶36次盜壘成功,也是他單季唯一一次擊出超過200支安打的一年,可說該年是Franco的生涯年。

julio-franco.2  

( 1990年參加明星賽的Franco )

  Franco生涯的最後幾年多半以指定打擊或代打出賽,也是年紀最長的代打全壘打紀錄保持人。Franco生涯甚至兩度加盟日本職棒千葉羅德海洋隊和韓國職棒三星獅隊,1995年和1998年Franco在日本職棒羅德隊兩年合計出賽258場、共繳出二成九八打擊率,2000年在韓國職棒三星獅隊的一年中出賽132場,更是繳出打擊三圍0.327/0.403/0.509和22發全壘打和110分打點的好成績。2007年以後宣布退休的Franco之後仍有在墨西哥聯盟出賽,打擊率仍有二成五零之水準,也有在委內瑞拉和墨西哥擔任教練,即使經過了23年球員生涯,對於棒球的熱情在Franco心中卻不曾消退半分,今年Franco則選擇以兼任教練方式重返打擊區加盟獨立聯盟沃斯堡野貓隊。

Franco  

( Franco新人年的球員卡 )

  「能夠到野貓隊效力並擔任教練,我感到相當興奮。也很開心能和以前隊友們再續前緣。」Franco受訪時說,「我喜歡這個地方,也期待能夠和這些年輕人共事並娛樂球迷。」野貓隊原本去年夏天就有意延攬Franco入隊,但Franco卻傳出膝蓋有輕微傷勢將影響打擊而作罷,如今在動完關節鏡手術並休養後,Franco才終於在今年加盟野貓隊。

  「很期待Julio在打擊教練及選手端的貢獻。」野貓隊總經理Mike Marshall表示,「能得到和Julio同隊的機會,我們的球員和球迷們都很幸運。我相信Julio對這支球隊和這個地方會有即刻的貢獻。」「我想他能夠扛下指定打擊,如果他偶而想守外野或一壘也都沒問題,他的體態維持的很棒。」Marshall補充。有趣的是,野貓隊總管Mike Marshall自己也曾經在大聯盟征戰過11個球季,還是1988年道奇隊奪冠的成員之一,Marshall於1981年首度於大聯盟出賽,僅晚他一年升上大聯盟出賽的Franco如今卻在Marshall退休16年後,在他總管的球隊旗下繼續打球。

  「這可能是個三贏局面。」對於簽下Franco,球團營運副總Scott Berry表示,「我們有機會讓他來打球與教球,他也有機會展現他的執教功力,甚至可以讓德州球迷再回味他的打擊能力。」野貓隊去年曾經簽下當時48歲的古巴昔日強打Jose Canseco,Canseco短暫出賽六場、繳出二成三八的打擊率。野貓隊此番簽下話題性十足的55歲老將Franco不免有些噱頭成分,但綜觀Franco的打擊能力和經驗,應該都能給球隊不小幫助,對於球迷來說,能夠看到這位長青級球星對棒球不可思議的熱情與挑戰精神,則無疑是一項不可多得的福氣。

julio-franco 3  

 

 

 

 

更多棒球消息: MLB Dugout 

資料來源:sportingnews.com、Yahoo Sports、Baseball References

圖片來源:SportsIllustrated、homeruncards、LewPBlog.com、sportingnews

創作者介紹

小牛迷凱文的部落格

凱文 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()